terça-feira, 26 de fevereiro de 2013

UNICEF Como é ser a primeira pessoa a fazer alguma coisa?

Pictured, girls play football outside a school in Bamyan, Afghanistan. © UNICEF/AFGA2009-00737/SHEHZAD


Como é ser a primeira pessoa a fazer alguma coisa? Para Azra Jafari, sendo a primeira prefeita no Afeganistão significava para baixo intimidação e baixas expectativas. Mas ela desafiou céticos e trouxe progresso para a remota cidade de Nili em Daykundi Província.

Ela é um modelo para todas as meninas - no Afeganistão e além. Leia um perfil inspiradora dela no The Guardian: http://uni.cf/15JXDnT

Pintados, meninas jogam futebol fora de uma escola em Bamyan, no Afeganistão. © UNICEF/AFGA2009-00737/SHEHZAD Noorani

Afghanistan's first female mayor proves critics wrong

Azra Jafari has won respect in her community as she fights to improve lives and change attitudes to
  • The Guardian,
Azra Jafari
After facing suspicion from local men, Azra Jafari is now referred to as 'Mr Mayor' – a title that conveys respect in Afghanistan. Photograph: Ellie Kealey
When Azra Jafari became mayor of Nili, she knew that the impoverished and remote Afghan town desperately needed roads and investment. She was aware she would be living in very basic conditions, on a meagre salary of $76 (£50) a month, and that taking care of a four-year-old daughter at the same time would be challenging.
What she was less prepared for was the appearance of a powerful mullah in her unheated, makeshift office, wagging his finger at her, warning that Nili was not about to accept a female mayor who thought she could "exploit her femininity in order to complete a few projects and influence our women".
"After three months, the same man came up to me and thanked me," Jafari recalled, four years later. "He said, 'If a man could do just half of what you've done here, our province will surely flourish.' He now supports me and we work very well together – I have a great deal of respect for him."
She is now referred to as "Mr Mayor" by her community, a title that conveys respect in a country not known for women's rights.
Until 2009, Nili – a small town of about 40,000 people at the centre of Daykundi province – had never seen a female official, said Jafari. She had to prove to the community that she was serious about improving their lives.
Jafari was shocked by the complete lack of infrastructure in the town. "Anything that needed to be built in Nili, had to be built from scratch," she said. "And I had no budget" – something she had to address by making regular trips to Kabul to implore ministry officials to release funds. "When I arrived, my office had been damaged by snowfall. It was a small room, with a few pillows. There was no table, no chairs. Just a couple of people there to help me," Jafari said.
"Wherever it was necessary I picked up a shovel, kicked dirt, and gathered coal with my hands. Nili is not the sort of town where you can easily drive a car. I often had to walk from place to place through deep snow, getting my feet soaking wet."
Map: Afghanistan, Nili Location of Nili in Afghanistan. The 34-year-old cannot be further from the image of the downtrodden victim that has become a misleading shorthand for Afghan womanhood. Nor is she connected to a powerful or wealthy family, and she fiercely rejects the suggestion that her promotion was an exercise in tokenism by a government under pressure from its western financiers to show it is bettering women's rights.
"If our friends in the international community really made me mayor because I am a woman then they would have paid for the roads I built. Unfortunately they have contributed very little to the changes in Daykundi," she said.
Jafari also does not hold back on the subject of how severely women in office in Afghanistan are judged, likening it to having one's decisions and behaviour placed under a magnifying glass.
"There are plenty of men here with no ambition to work, who are bad at their jobs and over whom a lot of money has been wasted. Because they are men, no one really questions them and asks 'as a man, how successful have you managed to be?' But as the only female mayor among 180 others, the first question I'm always asked, wherever I am, is 'show us what you've done for your people.'"
Jafari, who is married to an Afghan film-maker, is currently the subject of a documentary series called Afghanistan at Work, a sequel to Kabul: A City at Work, which seeks to show ordinary working Afghans doing extraordinary things at a time of war.
"Mr Mayor" grew up in Ghor province, which borders Daykundi to the west. Like Daykundi, Ghor's population is poor and mainly Shia Hazara. Jafari says that her familiarity with the people and their needs is what partly drew her to the job in Nili.
Daykundi has virtually no western troops. It was carved out of inhospitable mountainous terrain in the centre of Afghanistan in 2004, hugged by the much more restive provinces of Ghazni, Uruzgan and Helmand.
It takes Jafari and her daughter, Indira, two days to drive to Nili from Kabul. It is a perilous journey on poorly paved roads. It becomes a death trap during winter's heavy snowfall.
Two days after this interview, Jafari telephoned from Nili to explain that the small coach in which she had been travelling along with her daughter and 13 other passengers, had overturned and almost careered 1,600ft towards a riverbed below.
"The windows were shattered. Thank God we were OK," she said, adding that she had suffered a sprained neck and her daughter had cut her finger on some glass. "But she couldn't stop shaking for half an hour afterwards."
Bad weather and heart-stopping bus journeys are one risk. The other is the war being waged between Afghan and foreign forces and insurgents.
Jafari's commute often takes her through the insurgent-filled province of Maidan Wardak. "Last year we were caught in a gunfight between Afghan forces and insurgents for three hours. We couldn't move."
And violence is slowly encroaching on Nili itself. Daykundi has long been known as one of the least dangerous and most isolated provinces in Afghanistan. But the Taliban are making increasingly bold moves on Nili, advancing from a district called Gizab, on the border with Uruzgan and technically under that province's jurisdiction.
For many years, it was the very lack of an insurgency that starved Daykundi of adequate attention from foreign donors. Now, Jafari says, that argument is running on borrowed time.
Between 2001 and 2011 the US government's development agency, USAid, spent $37m (£24.4m) on projects in Daykundi province, which has a population of just over 400,000 but no Nato-backed provincial reconstruction team (PRT). By contrast, the more dangerous Uruzgan province, which borders Daykundi to its south and is home to 100,000 fewer civilians, received almost twice as much aid over the same period and hosts a PRT.
Like thousands of Afghans, Jafari fled the civil war in the early 1990s, taking refuge in Iran, where she ran a school for Afghan refugee children. She moved back to Afghanistan in September 2001 to take part in a peace jirga (a tribal assembly of elders) as the fall of the Taliban became imminent. She has also published two books, one entitled I am a Working Woman, which she wrote for women with low levels of literacy.
When we met, Jafari was dressed in a fitted beige knee-length tunic, buttoned down the front and worn over trousers. Her hair was neatly covered with a black shawl splashed with bright colours and loosely wrapped around her neck. It is a typical Kabul look, but perhaps seen as less acceptable in a much more conservative and rural place such as Nili.
"I like to dress formally," she explained. "This means clothes tend to be more fitted and a bit tighter, but this is the way formal, professional people dress. Not traditional loose, wide clothing, and people need to accept this."
She has never changed what she wears, even in the face of criticism and gossip, as she sees it as part of her job to encourage people to understand that the way someone dresses has no bearing on who they are or their ability to get a job done properly.
"What I've really learned is that it makes no difference whether you are a man or a woman, what matters is that you do your work properly and you work hard and how seriously you take your responsibilities," she said.
As Afghanistan's first and only female mayor, Jafari is determined to make her mark not just on infrastructure but on attitudes towards women. She feels strongly that since being in Nili, she has influenced the way younger women think, and for the better. She says one day she may angle for the top job in government, but she would like to become a member of parliament before aiming for the presidential palace. "I'm like a template for women," she said.
The morning after the interview, Jafari set off, with Indira in tow, on their long and dangerous journey to Nili.
Additional reporting by Ellie Kealey
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The Guardian, domingo 24 fevereiro de 2013 GMT 18,36Azra JafariDepois de enfrentar a suspeita de homens locais, Azra Jafari agora é referido como "Sr. Prefeito" - Esse título transmite de Respeitar no Afeganistão. Fotografia: Ellie KealeyQuando Azra Jafari Tornou-se prefeito de Nili, ela sabia que o investimento do pobre e remota cidade estradas afegãs e precisava desesperadamente. Ela estava consciente de que ela estaria vivendo em condições muito básicas, em um magro salário de US $ 76 (R $ 50) por mês, e que cuidar de uma filha de quatro anos de idade, ao mesmo tempo, seria um desafio.O que ela estava menos preparado para foi o aparecimento de um mulá poderoso em seu escritório, sem aquecimento improvisado, abanando o dedo para ela, avisando Nili que não era sobre aceitar um maior fêmea que pensou que ela poderia "explorar sua feminilidade, a fim de completar uma influenciar alguns projetos e nossas mulheres "."Depois de três meses, o mesmo homem veio até mim e me agradeceu", recordou Jafari, quatro anos mais tarde. "Eu disse, 'Se um homem pode fazer apenas a metade do que você fez aqui, a nossa província certamente vai florescer." Ele agora me apóia e nós trabalhamos muito bem juntos - Eu tenho um grande respeito por ele ".Ela agora é conhecido como "Sr. Prefeito" pela sua comunidade, a título transmite respeito que não em um país conhecido pelos direitos das mulheres.Até 2009, Nili - uma pequena cidade de cerca de 40.000 pessoas no centro da província de Daykundi - nunca tinha visto um funcionário do sexo feminino, disse Jafari. Ela teve que provar que ela foi para a comunidade sério sobre como melhorar suas vidas.Jafari estava chocado com a completa falta de infra-estrutura na cidade. "Qualquer coisa que precisava ser construído em Nili, teve que ser construído a partir do zero", disse ela. "E eu não tinha orçamento" - algo que ela teve que enfrentar regularmente fazer viagens para Cabul para implorar ministério Funcionários para liberação de recursos. "Quando cheguei, meu escritório tinha sido danificada por queda de neve. Era uma sala pequena, com alguns travesseiros. Não há mesa, não há cadeiras. Apenas um par de pessoas lá para me ajudar", disse Jafari."Onde quer que era necessário pá eu peguei, chutou de carvão, sujeira e se reuniu com as minhas mãos. Nili não é o tipo de cidade onde você pode dirigir um carro facilmente. Muitas vezes eu tinha de andar de um lugar para outro através de neve profunda, ficando meus pés molhados. "Mapa: Afeganistão, Nili Localização de Nili no Afeganistão.O jogador de 34 anos não pode estar mais longe da imagem da vítima oprimidos, que se tornou um atalho enganoso para a mulher afegã. Nem ela está ligada a uma poderosa família ou ricos, e ela ferozmente rejeita a sugestão de que sua promoção foi um exercício de simbolismo por um governo sob a pressão de seus financiadores ocidentais para mostrar que está melhorando direitos das mulheres."Se os nossos amigos na comunidade internacional realmente me fez mais porque eu sou uma mulher então eles teriam pago para as estradas que eu construí. Infelizmente Contribuição Eles têm muito pouco para as mudanças em Daykundi", disse ela.Jafari também não segura sobre o assunto de como severamente mulheres em cargos no Afeganistão são julgados, comparando-o a ter uma de decisões e Comportamento Colocado sob uma lupa."Há muitos homens aqui, sem ambição de trabalhar, que são ruins em quem os seus postos de trabalho e mais um monte de dinheiro foi desperdiçado. Porque são homens, ninguém os questiona e pergunta" como um homem, como bem sucedido tem você conseguiu ser? ' Mas, como a única mulher entre os 180 a maioria dos outros, a primeira pergunta que eu estou sempre perguntei, onde quer que eu sou, é "mostrar-nos o que você fez para o seu povo."Jafari, que é casada com um afegão cineasta, é actualmente objecto de uma série de documentários chamada Afeganistão no Trabalho, uma sequela de Cabul: Uma Cidade no trabalho, que procura mostrar afegãos trabalhando fazendo coisas extraordinárias em um tempo de guerra ."Sr. Prefeito" cresceu na província de Ghor, fronteiras que Daykundi a oeste. Como Daykundi, Ghor população é pobre e de maioria xiita hazara. Que diz que seu Jafari familiaridade com as pessoas e as suas necessidades é, em parte, o que atraiu para o trabalho em Nili.Praticamente Daykundi não tem tropas ocidentais. Foi esculpida em terreno montanhoso inóspito no centro do Afeganistão, em 2004, abraçou pelas províncias mais rebeldes de Ghazni, Uruzgan e Helmand.É preciso Jafari e sua filha, Indira, dois dias de carro de Cabul para Nili. É uma perigosa jornada em mal estradas pavimentadas. Ela se torna uma armadilha mortal durante forte nevasca do inverno.Dois dias depois desta entrevista, Jafari telefonou da Nili para explicar que o treinador pequena em que tinha viajado junto com sua filha e outros 13 passageiros, tinha virado e quase 1,600 pés careered para um leito de rio abaixo."Foram as janelas quebradas. Graças a Deus fomos bem", disse ela, acrescentando que ela tinha que sofreu uma entorse no pescoço e sua filha tinha cortado o dedo em algum vidro. "Mas ela não conseguia parar de tremer por meia hora mais tarde."O mau tempo e as viagens de parar o coração de ônibus são um risco. A outra é a guerra travada entre as forças afegãs e estrangeiras e os insurgentes.Muitas vezes comutar Jafari leva-la através da província rebelde-cheia de Maidan Wardak. "No ano passado, foram pegos em um tiroteio entre as forças afegãs e os insurgentes para três horas. Nós não podia se mover."E a violência está lentamente invadindo Nili si. Daykundi tem sido conhecida como uma das províncias menos perigoso e mais isolado no Afeganistão. Mas os talibãs estão fazendo movimentos cada vez mais ousados ​​em Nili, avançando de um distrito chamado Gizab, na fronteira com a província de Uruzgan e tecnicamente sob Isso é jurisdição.Por muitos anos, foi a própria falta de uma insurgência que Daykundi carente de atenção adequada de doadores estrangeiros. Agora, Jafari diz, este argumento está sendo executado em tempo emprestado.Entre 2001 e 2011, a agência do governo dos EUA de desenvolvimento, a USAID, gastou US $ 37 milhões (£ 24.4m) em projetos em Daykundi província, que tem uma população de pouco mais de 400,000, mas não Otan-backed Equipe de Reconstrução Provincial (PRT). Em contraste, a mais perigosa província de Uruzgan, Que Daykundi às suas fronteiras sul e é o lar de 100 mil menos civis, recebeu quase o dobro em relação ao mesmo período de ajuda e abriga uma PRT.Como milhares de afegãos, Jafari fugiram da guerra civil no início dos anos 1990, refugiando-se no Irã, onde funcionou uma escola para crianças refugiadas afegãs. Ela se mudou de volta para o Afeganistão em Setembro de 2001, para participar de uma jirga da paz (assembléia tribal de anciãos para) como a queda do Talibã se tornou iminente. Ela já publicou dois livros também, um Intitulada Eu sou uma mulher que trabalha, que ela escreveu para as mulheres com baixos níveis de alfabetização.Quando nos conhecemos, Jafari estava vestido com uma túnica na altura do joelho equipada bege, abotoado na frente e usado sobre calças. Seu cabelo estava bem coberto com um xale preto salpicado de cores vivas e pouco enrolado em seu pescoço. É um olhar típico de Cabul, mas visto como menos aceitável Talvez em um lugar muito mais conservador e rural, como Nili."Gosto de me vestir formalmente", explicou ela. "Essa roupa meios tendem a ser mais justa e um pouco mais apertado, mas esta é a maneira formal, profissionais vestido. Not tradicional roupas largas e de largura, e as pessoas precisam aceitar isso."Ela nunca mudou o que ela veste, mesmo diante de críticas e fofocas, como ela o vê como parte de seu trabalho para incentivar as pessoas a compreender que a forma como alguém se veste não tem qualquer influência em quem eles são ou sua capacidade de obter um emprego feito corretamente."O que eu realmente aprendi é que não faz diferença se você é um homem ou uma mulher, o que importa é que você faça o seu trabalho corretamente e você trabalhar duro e como você tomar a sério as suas responsabilidades", disse ela.Como Afeganistão primeira e única mulher grande, Jafari está determinado a deixar sua marca não apenas em infra-estrutura, mas nas atitudes em relação às mulheres. Fortemente que ela sente desde estar em Nili, ela influenciou a maneira como as mulheres mais jovens pensam, e para melhor. Ela diz que um dia ela pode virar para o trabalho superior no governo, mas ela gostaria de se tornar um membro do parlamento antes de apontar para o palácio presidencial. "Eu sou como um modelo para as mulheres", disse ela.Na manhã após a entrevista, Jafari partiu, com Indira no reboque, sobre a sua longa e perigosa viagem para Nili.Reportagem adicional de Ellie Kealey

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